José Félix Ribas

Oficial (general en jefe) del Ejército de Venezuela en la Guerra de Independencia. Hijo de Marcos Ribas y Bethencourt y de Petronila de Herrera.

El 1 de febrero de 1796 contrajo matrimonio con María Josefa Palacios, tía de Simón Bolívar. Con los Montilla, los Salias, los Bolívar y otros, integró aquel grupo gestor del movimiento que culminó con los sucesos del 19 de abril de 1810, y depuesto el capitán general Vicente de Emparan y Orbe, fue uno de los miembros de la Junta Suprema que se organizó para gobernar a Venezuela.
En octubre de 1810, como líder de los pardos caraqueños, organizó una protesta pública por el asesinato cometido en Quito, el 2 de agosto de 1810, de 28 patriotas por las autoridades realistas.

En abril de 1811 Ribas regresó a Caracas. Su primera tarea militar había sido la creación del batallón de Milicias Regladas de Blancos de Barlovento, en 1810, como coronel vivo y efectivo. Bajo las órdenes del general Francisco de Miranda hizo la campaña contra Domingo de Monteverde (1812); en esa ocasión fue enviado con su batallón en refuerzo del coronel Juan Pablo Ayala, quien defendía el portachuelo de Guaica. De allí pasó a Caracas en calidad de comandante militar de la ciudad, en sustitución de Juan Nepomuceno Quero. Tras la pérdida de la Primera República (julio 1812) emigró a Nueva Granada.

En Ocaña se unió a Bolívar a comienzos de 1813, y con él marchó a San José de Cúcuta, y actuó en la batalla victoriosa librada en aquella localidad contra el coronel Ramón Correa (28.2.1813). Mandó la división de retaguardia en la Campaña Admirable, iniciada en Cúcuta el 14 de mayo de 1813. Triunfó en Niquitao contra José Martí (2 julio) y contra Francisco Oberto en Los Horcones (11 julio). Concluida la campaña, Bolívar lo nombró gobernador militar de la ciudad de Caracas y comandante de la provincia de Caracas.

El 13 de septiembre de 1813 arribó frente a La Guaira una expedición integrada por el regimiento de infantería de Granada, cuyo jefe era el coronel Miguel Salomón, procedente de España. Con anticipación había tenido Ribas conocimiento de su llegada, lo cual le brindó la oportunidad para tratar de capturarlo o destruirlo. Se trasladó al puerto e hizo los arreglos para hacer creer a Salomón que todo estaba controlado por los realistas; Ribas fingió ser uno de ellos. La operación fracasó por un incidente que se presentó en momentos cuando las tropas del Granada se disponían a desembarcar, y los buques españoles con las tropas se trasladaron a Puerto Cabello dominado entonces por los realistas.

El 5 de octubre del mismo año, Ribas fue ascendido a mariscal de campo y días más tarde, merced al decreto de Bolívar sobre uniformes, divisas y graduaciones (17 octubre), cambió este título por el de general de división, su equivalente. Durante los días 23, 24 y 25 de noviembre de 1813 combatió con éxito en la batalla de Vigirima contra el regimiento de Granada, al cual obligó a replegarse a Puerto Cabello. De Vigirima se trasladó Ribas a Valencia y de allí a la línea del sitio de Puerto Cabello, donde tomó el mando de las fuerzas sitiadoras y con ellas tomó por asalto al pueblo exterior y los fuertes de Trincherón y San Luis. Aun cuando no pudo tomar el castillo de San Felipe, su acción contribuyó al estrechamiento del sitio que, con anterioridad, dirigía el coronel Luciano D’Elhuyar.

En diciembre de 1813 recibió la Orden de los Libertadores, de reciente creación por Bolívar. Después de haber vencido a Vicente Campo Elías en La Puerta (3.2.1814), José Tomás Boves organizó 3 columnas; una (Francisco Rosete) marchó a Caracas por los valles del Tuy; otra (Francisco Tomás Morales), por La Victoria se dirigió hacia Caracas; la tercera quedó en Villa de Cura como reserva. De Caracas se dirigió Ribas a La Victoria donde derrotó a Morales (12.2.1814 ). Regresó a Caracas y de allí marchó contra Rosete y lo venció en Charallave (20 febrero). Un mes más tarde, de Caracas condujo nuevamente sus fuerzas hacia Ocumare del Tuy, contra Rosete, a quien venció el 20 de marzo. Este triunfo le valió su ascenso a general en jefe el 23 de marzo. A comienzos de mayo hizo Bolívar en Valencia una concentración de fuerzas con las cuales debía actuar contra Boves en los llanos, pero ante la presencia del mariscal de campo Juan Manuel Cajigal en la sabana de Carabobo, suspendió la operación inicial e, incorporado Ribas con 800 hombres llevados de Caracas, se dirigió contra Cajigal, a quien venció en el campo de Carabobo (28.5. 1814); en esa acción el general Ribas mandaba la reserva del ejército de Bolívar. De Carabobo retornó Ribas a Caracas. Después de la derrota sufrida ante las fuerzas de Boves en La Puerta (15.6.1814), Bolívar se retiró a Caracas y de acuerdo con Ribas trató de organizar la defensa de la ciudad, pero vista la imposibilidad para ello, decidió ejecutar lo que se conoce como la Emigración a Oriente. Ribas le acompaña. Mientras, Bolívar llevaba a cabo en Barcelona las operaciones que concluyeron con su derrota en la batalla de Aragua de Barcelona (17.8.1814).

Ribas, con el resto de las fuerzas, espera en Cariaco. De Barcelona pasó Bolívar a Cumaná, donde se embarcó (25.8.1814) en el buque de José Bianchi para tratar de salvar los caudales y suministros confiados a este marino.

El 5 de septiembre recaló Bolívar en Carúpano. Durante ese lapso, Ribas había asumido el mando en jefe del ejército del Libertador, por ausencia de su titular.El 8 del mismo mes después de haber sido desconocida su autoridad por Ribas y Manuel Piar, Bolívar y Santiago Mariño se embarcaron para Cartagena de Indias, en compañía de D’Elhuyar, Mariano Montilla, José Francisco Azcue y otros. Ribas se trasladó a Maturín con sus tropas y con las dejadas por Bolívar y, en coordinación con el general José Francisco Bermúdez realizó las operaciones finales de la Segunda República. El 5 de diciembre se enfrentó a Boves en la sabana de Urica donde fue derrotado por el jefe realista. Días más tarde organizó en Maturín una fuerza y de nuevo los realistas le vencieron (11.12.1814). De aquella plaza se retiró Ribas al alto llano donde fue capturado por los realistas, quienes lo mataron en Tucupido el 31 de enero de 1815. Su cabeza fue enviada a Caracas y expuesta en una jaula de hierro, en el sitio conocido como la Puerta de Caracas. H.B.B.

BIBLIOGRAFÍA: directa: RIBAS, JOSÉ FÉLIX. Heroica defensa de La Victoria, hecha por el general José Félix Ribas en 1814: [Parte oficial de la batalla]. Caracas: Imprenta Bolívar, 1895. indirecta: BENCOMO BARRIOS, HÉCTOR. El general en jefe José Félix Ribas. Caracas: Ministerio de la Defensa, 1978; BLANCO, EDUARDO. José Félix Ribas. Caracas: Imprenta de La Opinión Nacional, 1892; CARRUIDO ARIAS, LUIS. Ribas: guerrero invencible. San Joaquín: Fondo Editorial Marcos Brito, 1995; CHIRINOS, CÉSAR y ENDER CEPEDA. José Félix Ribas, rebelde de la juventud. Maracaibo: Editorial El Lago, 1980; ESPINOZA GONZÁLEZ, ADOLFO. José Félix Ribas en la historia de Venezuela. Mérida s.n., 1975; GONZÁLEZ, JUAN VICENTE. Biografía de José Félix Ribas: época de la guerra a muerte. Caracas: Petróleos de Venezuela, [1989]; GRISANTI, ÁNGEL. José Félix Ribas amotina a Caracas en 1810 para vengar a las víctimas de Ruiz de Castilla. Quito: s.n., 1965; __. Los Ribas Herrera tíos de Bolívar y primos de Monteverde. Caracas: Tipografía Principios, 1961; GUTIÉRREZ, ORLANDO. Bicentenario del natalicio de José Félix Ribas. Mérida: Imprenta Oficial, 1975; MUDARRA, MIGUEL ÁNGEL. José Félix Ribas 1775-1815. Caracas: Grijalbo, 1991; POLANCO ALCÁNTARA, TOMÁS. Un pentágono de luz. Caracas: Academia Nacional de la Historia, 1982; ROMERO MARTÍNEZ, VINICIO. Ribas, canción de la juventud: apuntes de un estudiante que fue a la guerra. Caracas: Ministerio de la Juventud, 1978; RUIZ RIVAS, GUILLERMO. El señor general don José Félix Ribas: biografía de un león. Maracay: Ejecutivo del Estado Aragua, 1964.

ICONOGRAFÍA: Carmelo Fernández/Thierry Frères, dibujo/litografía, 1841. REPRODUCCIÓN, Baralt, Rafael María y Ramón Díaz, Resumen de la historia de Venezuela, 2ª ed., Curazao, Imprenta de la Librería A. Bethencourt e Hijos, 1887. RETRATO, Constancio Franco, óleo/tela, c. 1900, Museo Nacional, Bogotá. José Félix Ribas, Martín Tovar y Tovar, óleo/tela, 1874, Concejo Municipal, Distrito Federal, Caracas: reproducción; Concejo Municipal del Distrito Federal, ed. Acta del 19 de abril, Caracas, Concejo Municipal, 1960.

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9 thoughts on “José Félix Ribas

  1. Sr. GB Hector Bencomo Barrios.
    Mi General aun estoy buscando datos acerca de los restos del General de Brigada Pedro Briceño Mendez. Necesito copia del Decreto del 11 de Febrero de 1876, sobre el traslado de los restos de los Proceres y Hombres Ilustres al Panteon Nacional. Estoy a su orden como siempre ahora en la Escuela de Comunicaciones y Electronica de la Fuerza Armada, Terlf. 0416 6127775.
    Atte.,
    GB Diaz Nieves, Enrique Jose

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